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Posts Tagged ‘El Universo’

La NASA publica el atlas más completo del Universo

In Política, Crisis, Ciudadanía, Críticas, Comentarios on 16 marzo, 2012 at 13:03

A lo largo de 2010 WISE cartografió todo el Universo con una sensibilidad mucho mayor que sus predecesores

 

La NASA publica el atlas más completo del Universo

La NASA ha dado a conocer un nuevo atlas y catálogo del cielo al completo en infrarrojo que muestra más de 1.500 millones de estrellas, galaxias y otros objetos capturados por el Wide-field Infrared Survey Explorer, el telescopio espacial infrarroko WISE. «Hoy en día, WISE ofrece el fruto de 14 años de esfuerzo para la comunidad astronómica», dijo Edward Wright, investigador principal de WISE en la UCLA, el primero que comenzó a trabajar en la misión con otros miembros del equipo en 1998.

WISE fue lanzado 14 de diciembre 2009 y a lo largo de 2010 cartografió todo el Universo con una sensibilidad mucho mayor que sus predecesores. Se recogieron más de 2,7 millones de imágenes tomadas en cuatro longitudes de onda de luz infrarroja, permitiendo la captura de cualquier cosa, desde asteroides cercanos a las galaxias distantes. Desde entonces, el equipo ha estado procesando más de 15 billones de bytes de datos. Una versión preliminar de los datos, con la mitad del cielo, fue publicada en abril de 2011. El catálogo de WISE de todo el cielo era el objetivo fundamental de la misión.

Las exposiciones individuales de WISE se han combinado en un atlas de más de 18.000 imágenes que cubren el cielo y un catálogo con las propiedades de infrarrojos de más de 560 millones de objetos individuales que se encuentran en las imágenes. La mayoría de los objetos son estrellas y galaxias, con aproximadamente el mismo número de cada uno. Muchos de ellos nunca se han visto antes. Las observaciones de WISE han conducido a numerosos descubrimientos, entre ellos una nueva y escurridiza clase de estrellas fallidas, llamada «Y-enanas». Debido a que han estado enfriándose desde su formación, no brillan en luz visible y no han podido ser vistas hasta los mapas en visión infrarroja de WISE.

WISE también realizó una encuesta de asteroides cercanos a la Tierra, encontrando que hay un número significativamente menor de objetos de tamaño medio de lo que se pensaba anteriormente. También se determinó que la NASA ha encontrado más de 90 por ciento de los mayores asteroides cercanos a la Tierra. Otros descubrimientos fueron inesperados. WISE encontró el primer asteroide «troyano» con la misma trayectoria orbital alrededor del Sol que la Tierra. Una de las imágenes dadas a conocer ahora muestra una vista sorprendente de un «eco» de luz infrarroja que rodea a una estrella que explotó. El eco fue grabado en las nubes de gas y el polvo cuando el fogonazo de luz causado por la explosión calentó las nubes circundantes

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Hallan la mayor reserva de agua jamás detectada en el Universo

In Política, Crisis, Ciudadanía, Críticas, Comentarios on 25 julio, 2011 at 9:13

Dos equipos de astrónomos, ambos dirigidos por científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) acaban de descubrir la mayor y más lejana reserva de agua jamás encontrada en todo el Universo. Está a unos 48.000 millones de billones de km. de distancia, formando un gran anillo de vapor alrededor de un lejanísimo  (uno de los objetos más brillantes y violentos del cielo). En total, su masa equivale por lo menos a 140 billones de veces la de la suma de todos los océanos terrestres y es unas 100.000 veces superior a la del propio sol. La investigación se publicará en Astrophysical Journal Letters.

El cuasar anfitrión de toda esa cantidad de vapor de agua está tan lejos de nosotros que su luz tarda 12.000 millones de años en llegar a la Tierra. La que vemos ahora partió hacia nosotros cuando el Universo tenía apenas 1.600 millones de años, menos de una décima parte de su edad actual. “Las condiciones alrededor de este cuasar son únicas -asegura Matt Bradford, investigador del Caltech y director de uno de los dos grupos de investigación-. Es otra prueba de que el agua es persistente a lo largo de todo el Universo, incluso en su etapa más joven”.


Normalmente, un cuasar obtiene su energía de un gran agujero negro que se alimenta del disco de polvo y gas circundante. A medida que traga materia, el cuasar libera enormes cantidades de energía. Los dos grupos de científicos eligieron para su estudio un cuasar en concreto, el APM 08279+5255, en cuyo centro reposa un enorme agujero negro que es 20.000 millones de veces más masivo que el Sol y que produce más energía que mil billones de soles juntos.

Los astrónomos, es cierto, esperaban encontrar vapor de agua en el Universo temprano, de la misma forma que lo han encontrado ya en la Via Láctea, nuestra propia galaxia, y en numerosas galaxias a las más variadas distancias de la nuestra. Lo que no esperaban en absoluto es encontrar de un solo golpe una cantidad tan masiva del líquido elemento. Si otros cuasares se comportan de forma parecida, habrá que empezar a pensar que el agua es mucho más abundante “ahí fuera” de lo que habíamos imaginado.

Pero volvamos a APM 08279+5255. En este cuasar en particular, el vapor de agua se distribuye alrededor del agujero negro en una región que se extiende a lo largo de varios cientos de años luz desde su centro (un año luz son cerca de 9,6 billones de km.) y tiene, además, la particularidad de estar muy caliente, entre diez y cien veces más que el vapor de agua hallado en galaxias del tipo de la Vía Láctea.

El equipo de Bradford comenzó a realizar sus observaciones en 2008 utilizando un instrumento llamado Z-Spec en el Observatorio Submilimétrico de Caltech (CSO), un telescopio de diez metros en la cima del Mauna Kea, en Hawaii. Z-Spec es un espectrómetro extremadamente sensible y para trabajar correctamente necesita operar a temperaturas que están apenas a 0,06 grados por encima del cero absoluto (273 grados bajo cero). El instrumento mide la luz en una región de frecuencias del espectro electromagnético que se encuentra entre las longitudes de onda del infrarrojo y las microondas.

Si los investigadores pudieron descubrir el agua, fue porque el Z-Spec es hasta diez veces más potente que los espectrómetros que hasta ahora han trabajado en esas longitudes de onda.

El segundo grupo de científicos, liderado por Dariusz Lis, investigador asociado del Caltech y director del CSO, utilizó para detectar el agua el Interferómetro de Plateau de Bure, en los Alpes franceses. En 2010, el equipo de Lis se encontró por casualidad con la señal que revelaba la presencia de agua mientras buscaba signos de la presencia de fluoruro de hidrógeno en el cuasar APM 08279+5255.

Tres años de prisión para los periodistas de «El Universo» demandados por Correa

In Política, Crisis, Ciudadanía, Críticas, Comentarios on 21 julio, 2011 at 17:04

Acusaron de «crímenes contra la Humanidad» al presidente de Ecuador, que fue retenido en un hospital tras la rebelión policial de 2011

La guerra abierta entre el presidente de Ecuador, Rafael Correa, y el diario de la oposición, «El Universo» vivió ayer un nuevo capítulo después de que el juez Juan Paredes condenara a tres años de cárcel a los directivos del rotativo, Carlos César y Nicolás Pérez, y al excolumnista, Emilio Palacio. Además, el magistrado dictaminó que el periódico, uno de los de mayor tirada de este país, deberá pagar al presidente ecuatoriano una indemnización de 30 millones de dólares (21 millones de euros).

Rafael Correa había presentado el pasado 22 de marzo una demanda civil contra el mencionado rotativo por un artículo en el que se acusaba al presidente ecuatoriano de «crímenes contra la Humanidad» por haber atacado el pasado 30 de septiembre de 2010 un hospital donde Correa estuvo retenido hasta su posterior liberación por un grupo de policías que se había revelado contra el Gobierno. En la columna se aseguraba que Correa ordenó «fuego a discrección y sin previo aviso contra un hospital lleno de civiles y gente inocente».

«Una telenovela por capítulos»

«La sentencia está saliendo por capítulos. Es una telenovela, pero no de amor sino de terror», aseguró en su cuenta de twitter Emilio Palacio, el autor de la columna en cuestión. Según «El Universo», «hoy, a las 6 de la tarde, hora local, terminaba la actuación del juez Juan Paredes como magistrado temporal del juzgado penal que vio el caso, y él trabajó contra el reloj para tener la sentencia lista.

Horas antes de conocer la sentencia, los directivos del diario ya explicaron que apelarían la sentencia si ésta no les era favorable. Por su parte, Alembert Vera, abogado de Rafael Correa, también ha decidido apelar la sentencia pues no se conforma con los 30 millones de multa dictados por el juez sino que exige los 80 millones solicitados en su día en la querella.

Esta acción judicial contra «El Universo» es la segunda que realiza el presidente contra periodistas. El pasado 28 de febrero interpuso otra por daño moral contra Juan Carlos Calderón y Christian Zurita, autores del libro «El gran hermano», que revela contratos con el Estado de Fabricio Correa, hermano del mandatario, por unos 170 millones de dólares.